Herederos berlanguianos: la huella del genio en los cineastas de la Generación Cinema Jove

El pasado 13 de Noviembre fallecía Luis García Berlanga. Considerado el cineasta español por excelencia, su dimensión real excede tanto los límites de nuestras fronteras como los de lo cinematográfico: es uno de los grandes nombres de la cultura española del siglo XX.

Cinema Jove quería sumarse a cuantos homenajes se le vienen tributando en estos meses; numerosos vínculos, tanto profesionales como personales, nos unen a él. Sin embargo, queríamos a la vez evitar la repetición, la redundancia con otros homenajes y aportar algo distinto a lo que ya puede verse en otros foros. Y llegamos a la conclusión de que debíamos hacerlo desde el espíritu de Cinema Jove, cosiendo nuestro reconocimiento a esa identidad del festival que Luis estimuló y apoyó en tantas ocasiones. 

Por lo tanto, hemos optado por mostrar la relevancia de Berlanga desde su influencia en otros cineastas y, sin afán exhaustivo, decidimos hacerlo desde la generación de directores que ‘nacieron’ como profesionales al paso de Cinema Jove; podríamos hablar de una ‘generación Cinema Jove’. Y hallamos de manera más evidente la huella de este genio en cuatro cineastas, todos ellos con una fuerte personalidad artística, pero con la influencia clara y reconocida del maestro valenciano.

Álex de la Iglesia, Miguel Albaladejo, Óscar Aibar y Santiago Segura conocieron bien a Berlanga. Los tres últimos incluso colaboraron con él en distintas ocasiones. Y Berlanga les declaró, a su vez, su admiración. Hemos seleccionado una película por cada director, como se muestra en las páginas siguientes, pero podrían haber sido otras (Platillos volantes, en el caso de Óscar, o La comunidad, en el de Álex). De cualquier modo, esta herencia berlanguiana se traduce en la utilización de la comedia para hacer disección de las miserias y servidumbres de nuestra sociedad, a menudo partiendo de hechos históricos que retratan bien sus aspectos más mezquinos, y sometiendo con intereses colectivos la libertad individual. Con objeto de ahondar en estas cuestiones y en esa relación que tuvieron con Berlanga, proponemos este encuentro con los cuatro cineastas, en el que Plácido y El verdugo, joyas que condensan todo el cine berlanguiano, representarán la obra de nuestro inolvidable maestro.

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HEIRS OF BERLANGA: The Legacy of a Genius in the Cinema Jove Generation of Filmmakers.

Last November 13, Luis García Berlanga passed away. He is considered to be the quintessential Spanish filmmaker and his standing not only surpassesSpain’s borders but also the limits of the film industry itself. Without a shred of doubt, he was one of the key figures of Spanish culture in the 20th Century. 

Cinema Jove has decided, as have other bodies in recent months, to pay homage to his life and work. There are so many links, both professional and personal that bond us to him and his legacy. Notwithstanding this, we also wanted to avoid repetition for repetition’s sake. Conscious of other homage events and forums, we wanted to offer a new approach in his remembrance; we felt that we should honour him imbued in the spirit of Cinema Jove, by acknowledging his feats including the nurturing and stimulation of this festival -and all it stands for- on countless occasions. 

We decided hence to show the relevance of Berlanga in terms of how he influenced other filmmakers and, without going overboard on painstaking detail, we decided to honour him from the perspective of that generation of directors that ‘came of age’ as film professionals by participating in the Cinema Jove experience. We could speak hence, of a true ‘Cinema Jove generation’. We find the most evident influence of Berlanga in the careers of four filmmakers; each one has a strong artistic personality and, in his recognition, each one having the fortunate ability to drink from the fountain that was the Valencia-born Maestro.

Álex de la Iglesia, Miguel Albaladejo, Óscar Aibar and Santiago Segura knew Berlanga well. The latter three even worked with him on various occasions and Berlanga was only too pleased to declare his admiration of their work. We have chosen one film for each director, as is reflected in the following pages, even though other titles could have been worthy of consideration. (Platillos volantes, in Óscar’s case, or La comunidad, for Álex). In any case Berlanga’s contribution is all about the skilful use of comedy to dissect the petty miseries and small-mindedness of our society, often starting from a historical backdrop that fully portrays the meanest looks and putting collective interest before individual freedom.  He worked with the idea of how the short-sighted collective psyche could undermine individual freedom. With a view to exploring these questions and the creative relationship these directors had with Berlanga, we propose this sojourn with the four filmmakers. The films Plácido and El verdugo, jewels that condense Berlanga’s filmic legacy, will bear witness to the greatness of an unforgettable master.

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